Baja el desempleo, pero persisten elevados niveles de subempleo y de informalidad

Autor: 
José Maria Roldán

La oferta laboral promedio en Colombia representada por la Tasa Global de Participación, fue de 57,7% entre marzo de 2007 y febrero de 2008; durante el último trimestre móvil, comprendido entre los meses de diciembre y febrero, ésta se situó en 57,7%, mientras que en el mes de febrero registró 58,5%, cifra superior en 0.3 puntos porcentuales al resultado de febrero de 2007.

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Fotografo ODE

Situación del Mercado Laboral en Febrero: Baja el desempleo, pero persisten elevados niveles de subempleo y de informalidad

1.Análisis situacional: La Nación.

La oferta laboral promedio en Colombia representada por la Tasa Global de Participación, fue de 57,7% entre marzo de 2007 y febrero de 2008; durante el último trimestre móvil, comprendido entre los meses de diciembre y febrero, ésta se situó en 57,7%, mientras que en el mes de febrero registró 58,5%, cifra superior en 0.3 puntos porcentuales al resultado de febrero de 2007. El comportamiento observado en la TGP, entre marzo de 2007 y febrero de 2008, se caracterizó por leves fluctuaciones entre marzo y septiembre, para luego alcanzar su punto máximo en octubre con 60,3%, mes a partir del cual se inició un descenso sostenido que se interrumpe en febrero de 2008. Comparativamente con el mes de enero, la TGP de febrero fue mayor en 1.5 puntos porcentuales, y su alza obedeció al hecho de que la Población en Edad de Trabajar entre los meses enero y febrero del presente año tuvo un crecimiento mínimo (0,20%), mientras que la Población Económicamente Activa se incrementó en (2,8%) durante el mismo período; lo anterior induce a pensar que el aumento en la TGP es el resultado de la presión ejercida por la Población Económicamente Activa y no por un aumento en la oferta de puestos de trabajo.

A su turno, la Demanda de fuerza de trabajo, representada por la Tasa de Ocupación, fue de 51,4% durante el año móvil marzo de 2007 a febrero de 2008; en el último trimestre móvil diciembre/07 – febrero/08 esta tasa fue de 50,7%, mientras que en el mes de febrero se ubicó en 51,5%, siendo superior en 0,8 puntos porcentuales a la tasa de febrero de 2007. Similar a la Tasa Global de Participación, la Tasa de Ocupación está influenciada por la PET; sin embargo, el comportamiento de la TO respondió a la tendencia irregular en el número de ocupados, pues después de una tendencia al alza hasta el mes de octubre de 2007, se desploma cuatro meses consecutivos, hasta el pasado mes de febrero cuando se rompe la tendencia.

El Desempleo: La Tasa de Desempleo correspondiente al mes de febrero, fue de 12.0%, inferior en 0,7 puntos porcentuales a la tasa registrada en febrero de 2007 y en 1,1 puntos porcentuales a la del pasado mes de enero; la tasa promedio de desocupación entre Marzo de 2007 y febrero de 2008 fue de 11,0%, mientras que en el último trimestre móvil diciembre-febrero se situó en 11,6%.
Es notoria la disminución de la tasa de desempleo en el mes de febrero, en relación con enero del presente año, baja que históricamente se presenta entre estos dos meses, ya que como se observa usualmente cada año inicia con niveles de desocupación altos que luego se reducen ostensiblemente, desde luego con algunas excepciones, para el segundo mes. Según el DANE, esta diferencia se explica por el efecto estacional provocado entre el fin de cada año y el inicio del siguiente, época en la cual la tasa desempleo empieza a ajustarse paulatinamente a las expectativas del nuevo año, razón por la cual es que en el segundo mes del año se percibe una notoria disminución en la tasa de desempleo.

Otro factor que incidió en la reducción del desempleo en el mes de febrero se relaciona con la parte de la población que se contabiliza como económicamente activa y que participa en el mercado laboral bajo la condición de trabajadores temporales, pero que luego sale de este circuito al reingresar nuevamente a las actividades escolares y deben ser considerados como integrantes de la población inactiva.
Según el DANE, en relación con el mes de febrero del año 2007, los desempleados en el país pasaron de 2.605.000 a 2.512.000; por su parte, los ocupados se incrementaron en 574 mil personas, al pasar de 17.994.000 a 18.568.000; siendo así, aproximadamente 356 mil personas o bien son estudiantes o el costo de oportunidad del ocio les reporta mayor utilidad que estar empleados. Otro resultado importante, señalado por el DANE, es la leve caída en la tasa de desempleo de los jefes de hogar, que fue de 5.2% durante el año móvil marzo de 2007-febrero de 2008, registrando una diferencia de 0,4 puntos porcentuales en relación con la tasa observada entre el trimestre móvil comprendido por los meses de diciembre de 2006 y febrero de 2007.
Subempleo: La Tasa de Subempleo de la Nación en febrero de 2008 fue de 31,5%, tasa relativamente igual a la registrada el pasado mes de enero, que fue de 31,4%, y menor en 3,1 puntos porcentuales a la observada en febrero de 2007; en el trimestre móvil diciembre-febrero, la tasa de situó en 32,3%, siendo inferior en 1.7 puntos porcentuales a la registrada un año atrás (diciembre de 2006-febrero de 2007) la cual fue de 34,0%.

Aproximadamente 5.8 millones de personas en todo el país no están conformes con el monto del salario devengado y con el tipo de labores que desempeñan, por lo que se convierten en las dos principales causas por las cuales los colombianos se consideran subempleados.
A nivel de ciudades, las que presentaron los mayores índices de subempleo fueron: Cali con el 38%, Pasto con el 37.1% e Ibagué con el 34,7%, mientras que las de menores tasas fueron: Manizales con el 21,5%, Cartagena con el 20% y Barranquilla con un 18%.
Inactivos y Cesantes: Según el DANE durante el trimestre móvil diciembre de 2007 y febrero de 2008, la población inactiva se dedicó principalmente a oficios del hogar en un 45,9%, cifra superior en 0.4 puntos porcentuales al total de inactivos del pasado trimestre móvil comprendido entre los meses de noviembre de 2007 y enero de 2008, mientras que a estudiar se dedicó el 34,2%, tasa menor en 0,9 puntos porcentuales a la registrada entre noviembre de 2007 - Enero de 2008. Cabe señalar que la gran mayoría de personas declaradas cesantes, provienen de las ramas: Agricultura, Ganadería, Silvicultura y Pesca, los Servicios Comunales y Personales, y de la de Comercio, Restaurantes y Hoteles.
En su boletín de prensa del pasado 31 de marzo, el DANE resume la situación del mercado de trabajo durante el mes de febrero de 2008 a nivel nacional en los siguientes términos:
• La Tasa Global de Participación nacional promedio entre marzo de 2007 y febrero de 2008 fue 57,7%, la tasa de ocupación 51,4% y la tasa de desempleo 11,0%.
• Comercio, Restaurantes y Hoteles fue la rama de actividad que mayor participación tuvo en la ocupación durante el trimestre móvil diciembre 2007– febrero de 2008 (24,8%).
• La posición ocupacional que mayor participación tuvo en la ocupación, en el trimestre móvil de diciembre 2007 – febrero de 2008, fue la de trabajador por cuenta propia con 39,7%.
• La tasa de desempleo de los jefes de hogar, en el trimestre móvil de diciembre 2007 febrero de 2008, fue 5,2%.
• La Tasa de Subempleo persiste por encima del 30%; el registro del mes de febrero fue de 31,5%, a nivel nacional.

Bogotá y 13 Áreas.

La Tasa Global de Participación de Bogotá en el mes de febrero de 2008 fue de 63,1%, superior en 2,0 puntos porcentuales a la misma tasa observada para las 13 áreas metropolitanas (diferencia equivalente al 3,2%), mientras que la Tasa de Ocupación de la Capital (56,2%) fue superior en 2,4 puntos porcentuales frente a la registrada para el conjunto de las 13 áreas metropolitanas, la cual representa una diferencia equivalente al 4,4%.
Los resultados observados en Bogotá durante el trimestre diciembre de 2007 y febrero de 2008, indican un mejor desempeño de la ciudad en la TGP, TO y TD frente al promedio de las 13 áreas metropolitanas en los mismos indicadores.

A proposito, la Tasa de Desempleo en Bogotá durante el mes de febrero fue de 10,4%, manteniéndose sin cambios frente al registro del mes de enero, tasa que de todas maneras es inferior en 1,6 puntos porcentuales a la tasa de la Nación y 2,3 puntos porcentuales inferior a la tasa de desempleo de las trece principales áreas metropolitanas.
Si bien la tasa de desempleo es más baja en Bogotá que la promedio a nivel nacional, por las diferencias socioeconomicas que le permiten a la ciudad una mayor absorción de mano de obra, no ocurre lo mismo cuando la comparación se realiza con el resto de ciudades que conforman las principales áreas metropolitanas del país; así, en el trimestre diciembre de 2007-febrero de 2008 se observa que la capital no es propiamente la de mejor desempeño (11,1%), como quiera que es superada por las ciudades de Barranquilla con 11,0%, Cúcuta con 10,3% y Bucaramanga con 10.0%.

Subempleo: Entre diciembre de 2007 y febrero de 2008 Bogotá registró una tasa de subempleo del 32,9%; los resultados indican que de las 3.327.000 personas ocupadas de Bogotá, aproximadamente 1.095.241 no están conformes en sus puestos de trabajo, cifra que se redujo en 21,583 personas en comparación con el registro del trimestre inmediatamente anterior. En la figura 7 se observa que en Bogotá el fenómeno del subempleo se ha venido incrementando en los últimos meses: en efecto, durante los trimestres móviles comprendidos entre diciembre de 2006 y febrero de 2008 la tasa de subempleo creció en 14,6%.

Si se compara el comportamiento de la tasa de subempleo de Bogotá con las de las principales ciudades del país, se observa que la correspondiente a la capital es de las más altas, siendo superada únicamente por Ibagué 34,7%, Pasto 37,1% y Cali 38,0%.

El espinoso tema de la Informalidad

En concepto del DANE, son informales las personas que laboran en establecimientos, negocios o empresas que ocupen hasta diez personas, los trabajadores familiares sin remuneración, los empleados domésticos, los trabajadores por cuenta propia - a excepción de los profesionales, y los patronos o empleadores de empresas de diez trabajadores o menos.
A pesar de que en Colombia la tasa de Informalidad es alta, ésta se viene reduciendo, como se observa en el período 2001Q2 - 2007Q2, en el que disminuyó en un 6,9%.
Según el DANE, la caída de la tasa de informalidad en los últimos años es el resultado de la inserción de muchos informales en el mercado de trabajo formal, hecho que se ha reflejado en la disminución de la tasa de desempleo en el período referenciado. 

El más reciente reporte del DANE sobre informalidad (Abril-Junio de 2007), indica que en las trece principales áreas metropolitanas la informalidad se situó alrededor del 57%; sin embargo, para académicos como el Decano de Economía de la Universidad de los Andes, ésta podría estar alrededor del 70% si se tienen en cuenta a todos los ocupados que no están afiliados a la seguridad social (Salud, Pensión y Riesgos Profesionales). Del total de la población informal, el 49,1% se desempeña como “Cuenta Propia”, mientras que el 31,0% son obreros y empleados particulares, principalmente de la rama de actividad económica denominada Comercio, Restaurantes y Hoteles.
Las ciudades con mayor proporción de trabajadores informales fueron Cúcuta, Montería y Pasto, mientras que las de menores proporciones fueron Manizales, Medellín y Bogotá.

 
Frecuentemente la informalidad se registra en los llamados micronegocios y pequeñas empresas, que son el 96,0% de las empresas del país; pero, contrario a lo que se cree, este fenómeno no es exclusivo de las micro y pequeñas empresas. Según un estudio presentado en mayo de 2007 por el Departamento Nacional de Planeación, en asocio con el Banco Mundial, titulado “Informalidad: Salida y Exclusión”, el 35% de las medianas empresas y el 9% de las grandes presentan visos de informalidad, medidos ya sea por sus registros (contables o mercantiles) o por la seguridad social de sus empleados; en el mismo estudio, se señala que la probabilidad de ser informal es más alta (66%) en los primeros rangos de edad (17 a 24 años,) probabilidad que baja en los siguientes años y vuelve a elevarse al 68% en las personas de mayor edad (45 años o mas); de igual modo, aquellas personas con estudios básico y secundario son más propensas a ser informales y su probabilidad oscila entre el 70% y el 88%, contario a lo que sucede en las personas con estudios superiores y avanzados.
Otro estudio, relacionado con el tema de la Informalidad Laboral, elaborado por el investigador Luis Jorge Garay, encuentra que entre el 10% y el 20% de los trabajadores informales son parte de las nóminas de empresas que no cumplen con las regulaciones laborales, sobre todo aquellas empresas que cuentan con más de 50 empleados; para el autor, cerca de la mitad del trabajo informal es de subsistencia (rebusque) con baja productividad y falta de prestaciones sociales.
Ambos estudios concluyen que se debe implantar, prioritariamente, un sistema de protección y de seguridad social bajo una estrategia pública de reducción de la pobreza y avance hacia la construcción de ciudadanía y de inclusión social; incentivar la concertación laboral y el compromiso con los empresarios y, fortalecer el régimen sancionatorio de inspección, vigilancia y control por parte del Estado principalmente a las cooperativas de trabajo asociado.

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